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View from my open living room on the coffee plantation (Photo: Reed)

My second day in Manizales was wonderful.  My main contact for the project I am doing here is Roberto who works for the Secretary of Education for the city of Manizales.  Roberto owns a coffee plantation where my accommodations have been graciously arranged for during my stay.  Although Cielo was right about it being hilly, it is not ugly here.  It is beautiful.  And as far as being cold, coming from Washington, DC I don’t find it cold but it does get a little chilly in the evening.  If she had told me it was the city of rain, I might have agreed with her.  It has rained a lot but then again it is the rainy season.

Colombia has taken on a very aggressive mission to become a bilingual country by 2019.  To do this, every state, or department as they call them, and city has made action plans for how to reach this goal.  One of the unique ways that this can be achieved is by leveraging the interest that students have in the arts to assist in language acquisition.  Part of my involvement here is to work with an amazing non-profit organization focused on the arts, the Rafael Pombo Foundation.  This is an excellent organization with a 25 year history of giving the community a place to explore the finer arts.  Their Bilingual Performing Arts School can play an integral part in the efforts to improve the English proficiency in Manizales and even accelerate language acquisition rates.  

On Thursday I visited the San Agustín Elementary School, a primary school that serves a severely impoverished area of the city.  We worked with a wonderful group of students who were chosen to sing at a ceremony the following day for the governor, the mayor, and the US ambassador.  Roberto and I, along with the school’s music teacher, Camilo, rehearsed two English songs with them.

Rain drops drip inside the Pombo Foundation soaking the 75-year-old floors (Photo: Reed)

Later that afternoon I stopped by the Rafael Pombo Foundation.  I met the small staff and took a tour of the facility.  The building is an impressive old European style mansion that is owned by the city of Manizales.  Unfortunately, the city has completely neglected the upkeep of this historic landmark.  From chairs that need reupholstered to holes in the roof that allow water to flood the building to overgrown landscaping.  The facility is in dire needs of some funding so that it can make the needed repairs and continue to be a cultural epicenter in the city for the arts.

While I was there I met Viviana, the coordinator for the foundation.  Viviana is 27 and lives in the Belen area of Manizales.  With a degree in art education, she fits right in at the Pombo Foundation.  In addition to her role as a coordinator, she also teaches some of the art classes.   Her interest is in abstract painting and she credits local artist Margoth Márquez as an inspiration and mentor.  

When she is not helping to run the Pombo Foundation, she is running her own foundation, Manizales Florece, an environmental group focused on issues in the Caldas state.  

Viviana opted to receive ten dollars instead of 20,000 pesos and plans to keep it as a rememberence of our meeting and the Year of Giving project.  Here is a short video in Spanish of her talking about her impression of the Year of Giving.

You will certainly hear more in the next two weeks about the Rafael Pombo Foundation, the Manizales Bilingüe Project, and the children of the San Agustín school.

SPANISH VERSION

Mi día segundo en Manizales fue maravilloso.  El contacto mayor para el proyecto que estoy haciendo es Roberto, quien trabaja para la Secretaria de Educación para la Cuidad de Manizales.  Roberto también es el dueño de una finca de cafe donde mi alojamiento se han organizado durante mi estancia.

Aunque Cielo fue correcta que el área es falduda, no esta feo aquí.  Llegando de Washington D.C., el frío no me molesta pero los noches siento algo fresco.  Si mi ha dicho que Manizales fue una ciudad de lluvias, de acuerdo.  Ha llovido mucho así es el tiempo de las lluvias.

Colombia ha tomado una misión muy agresiva que hacer un país bilingüe por 2019.  A hacerlo, cualquier estado – digo departamentos como se llaman – y ciudad han hecho planes como hacer este meta.

Una de las maneras que pueden hacerlo es aprovechando el interés de que los alumnos tienen en las artes para ayudar en la adquisición del lenguaje.  Parte de mi participación aquí es trabajar con un organización sorprendente sin fines de lucro con un foco de las artes se llaman Fundación Rafael Pombo.  Es un organización excelente con una historia de 25 anos dando a la comunidad un lugar para explorar las artes fines.  Su Performing Arts School bilingüe puede hacer un parte integral en sus deseos a aprovechar fluencia en Ingles en Manizales aun acelerar sus niveles de adquisición.

Students of Colegio San Agustin (Photo: Reed)

Jueves pasado fui a visitar La Escuela Primaria San Agustín que sirve los gravemente pobres de la ciudad. Trabajemos con un grupo de alumnos escogidos a cantar al una ceremonia el día siguiente para el gobernador, el alcalde y el embajador del EEUU.  Yo y Roberto con el profesor de música, Camilo, ensayemos dos cantos de Ingles con los alumnos.

Más tarde esa tarde dejé por la Fundación de Rafael Pombo.  Me reuní con la reducida cantidad de personal y tuvo un recorrido por las instalaciones.  El edificio es una antigua mansión de estilo Europeo e impresionante que es propiedad de la ciudad de Manizales.  Por desgracia, la ciudad completamente ha descuidado el mantenimiento de este sitio histórico.  Desde sillas que necesitan reparación hasta agujeros en el techo que permiten agua inundar y un jardín descuidado. La facilidad es en terribles necesidades de algunos fondos para que pueda hacer las reparaciones necesarias y seguirá siendo un epicentro cultural en la ciudad de las artes.

Mientras estuve allí conocí a Viviana, la Coordinadora de la Fundación.  Viviana tiene 27 anos y vive en el área de Belén de Manizales.  Con una licenciatura en educación de arte, ella encaja justo en la Fundación de Pombo.  Además de su papel como coordinadora, ella también enseña algunas de las clases de arte.   Su interés está en la pintura abstracta y ella menciona la artista local Margoth Márquez como una inspiración y mentor. 

Cuando ella no está ayudando a realizar la Fundación Pombo, ella está ejecutando su propia Fundación, Manizales Florece ~ un grupo ambiental centrado en cuestiones en el estado de Caldas.  Decidí Viviana a recibir diez dólares en lugar de veinte mil pesos y tiene planes a guardarlo como una memoria de conocernos y el proyecto Un Ano De Dar. Arriba tiene un video corto de ella dando su impresión del Un Ano de Dar.

Seguramente vas a escuchar más en los próximos dos semanas sobre la Fundación Rafael Pombo, el proyecto Manizales Bilingüe, y los chicos del colegio San Agustín.

Esta entrada del blog se tradujo amablemente por Penny Pérez.

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